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道の駅 川場田園プラザ

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たまたまカンブリア宮殿を観ていたら「人口3300人の村に190万人の来訪者!
「何もない」村に奇跡を呼んだ"プレミアム道の駅"の全貌!!」の11月7日放送を視聴。


調べてみると若かりし頃通った川場スキー場の手前に位置する道の駅であり、自宅からも130km程度の距離。


放送の中では」「東京ドーム1.5個分の広さ!」「一日遊べる!」という説明だったので早速平日に訪れてみました。


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ゆっくり自宅を出たので現地到着はお昼を回った12時半でしたが、2ヶ所のパーキングは満車になっており通りを挟んだ駐車場に駐車。


この道の駅、駐車場も一般的な道の駅とは異なり実に広大。TV放送直後だからなのか平日でもこの混雑ぶり。


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さて、東京ドーム1.5個分の広さを誇るそうなので、何処から覗けばよいか迷いますが、地図を検証するとそんなに広くはありません。


これって、施設だけではなく広大な駐車場まで含めた広さですよね?


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人工芝が敷かれた広場。


この日の天候があまり宜しくなかったこともありますが、場所柄東京よりも寒く、ずっと外に居るのは少々厳しい環境だったので、来訪者は多くとも屋外に居る人々はまばら。


屋外にテーブルや椅子が点在していますが景観はさほど良くなく、一部パラソルなども用意されていますが、真夏や真冬にこの場所で過ごすのは厳しいでしょう。


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蕎麦屋さんへ行こうと計画していましたが長蛇の列だったので断念。回転が良さそうな、醸造樽が併設されている洋食屋さん”地ビールレストラン武尊”に入りました。


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奥様は地ビールを注文されていました。運転手の私は当然恨めしく眺めるだけです。


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そして奥様は最も高いローストビーフ御前をご注文されていました。支払いは私なのに。


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私は運転手として慎ましくどっきりカツレツを注文。税込み¥1,640。


道の駅とは思えない出来で、いずれも美味しくいただきました。


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腹ごなしに歩こうと思ったら、間もなく”ちびっこゲレンデ”に突き当たり終了。どこが一日遊べるの!?


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この日は放送で観たベーカリー、チーズ、ヨーグルトを購入するつもりで来訪しましたが、何と水曜日はいずれも定休であり一つも購入できず。


一応HPを見たのですが、道の駅全体は無休でも各テナントの定休日はそれぞれ設定されているので注意致しましょう。


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到着してから1時間半で食事を済ませ、あっという間に場内を一周してしまい、土産物も一切購入できなかったのでもう帰ろうか..。となりましたが、一日ここで過ごすつもりだったのでコーヒーショップに入りました。


寒いのでテイクアウトではなくお店に入りましたが、妙な造りで景観も悪く落ち着きません。


ただ、水出し珈琲とクレープは美味しかったです。


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結局12時半に到着し、2時半には出ることになったので滞留時間は約2時間。プラザを後にする時間になると駐車場もすっかり空いていましたが、これは来訪者の滞留時間が短いという証でしょう。


期待し過ぎて訪れると、一体何をもって一日遊べるのか!と思ってしまうので、やはりここは道の駅の拡張版だと思って訪れる事が正解だと思います。


私も店舗や商業施設の開発などに携わっていた経験から、どうしても厳しい目で見てしまうのですが、強烈な特徴が無いので正直また訪れようとは思えませんでした。ちょっと放映内容が大げさだったので、返ってがっかりしてしまったという反動があるのかもれません。


ただ、スタッフの対応も非常によく、食材や料理は非常に美味しいので通りがかったら立ち寄りますね。各地に点在する道の駅も川場田園プラザに倣い、賑わうと良いですね。

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